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Horlogerie

Montre : Bell & Ross Black Steel, à l’ombre d’une étoile

Chez Bell & Ross, la montre BR 01 – un cadran rond dans un boîtier carré – fait figure de grande vedette. Plus classique, la collection Vintage ronde, lancée en 2010, propose aussi de très beaux modèles. La BR V3-94 Black Steel, inspirée des années 70, en est un élégant spécimen.

Certaines marques sont intimement liées (ligotées ?) à un produit emblématique. Ainsi la 911 occupe-t-elle une grande place chez Porsche, tout comme le polo chez Lacoste ou le jean 501 chez Levis. En horlogerie aussi, certaines montres éclipsent les autres. La Reverso de Jaeger-LeCoultre, la Royal Oak d’Audemars Piguet, la Tank de Cartier ou encore la Monaco de TAG Heuer font, en quelque sorte et bien malgré elles, de l’ombre aux autres collections maison. Chez Bell & Ross, c’est la montre BR 01 qui a obtenu le statut d’icône horlogère.

Son cadran rond dans un boîtier carré, rappelant une horloge de cockpit de jet, a acquis une renommée mondiale. Face à de tels mythes, il n’est pas toujours facile d’exister. La Porsche Cayman ou la Polaris de Jaeger-LeCoultre en savent quelque chose… Chez Bell & Ross, les autres familles de la marque franco-suisse vivent aussi « à côté » de la BR. Et pourtant, certains modèles disposent de toutes les qualités pour réussir.

Une montre Bell & Ross ronde

La maison de la rue Copernic est passionnée d’aéronautique, et notamment d’aviation militaire. Pour la collection Vintage, lancée en 2010, ses équipes imaginent un boîtier rond et des lignes très simples, dépouillées, à forte connotation rétro. Les chiffres, index et aiguilles se couvrent d’un revêtement couleur sable.

Accompagnée d’un bracelet en cuir naturel, cette famille évoque les montres militaires des années 40. Celles que les pilotes d’avion commencent à porter au poignet. Bell & Ross revisite cette époque en parant cette première série d’une finition de boîtier PVD façon carbone ultramoderne. Le cadran noir mat accueille les fameux chiffres 3, 6, 9 et 12 bien potelés, devenus une signature maison. Cette Vintage a réussi, depuis son lancement en 2010, à se faire une place au soleil.

Montre Bell & Ross BR V3-94 Black Steel Chronographe, boîtier de 43 mm et bracelet en acier, mouvement mécanique à remontage automatique, compteurs des heures, minutes et secondes, lunette bidirectionnelle, échelle tachymètre de rehaut, fond en verre saphir, étanche à 100 m, 4 200 €.
Montre Bell & Ross BR V3-94 Black Steel Chronographe, boîtier de 43 mm et bracelet en acier, mouvement mécanique à remontage automatique, compteurs des heures, minutes et secondes, lunette bidirectionnelle, échelle tachymètre de rehaut, fond en verre saphir, étanche à 100 m, 4 200 €. DR

La collection Vintage s’étoffe

Peu à peu, cette collection déploie ses branches. En 2017, apparaissent les magnifiques V1-92 (38,5 mm) et V2-92 (41 mm) toujours néo-rétro, mais rendant cette fois hommage aux montres sportives des années 70. Et l’an passé est apparue la BR V3-94 Black Steel. Il s’agit d’un chronographe à trois compteurs de cadran (tricompax). Cette nouvelle pousse se couvre d’acier, le matériau préféré des stars horlogères des seventies, comme en témoigne la Royal Oak d’Audemars Piguet (1972) ou la Nautilus de Patek Philippe (1976).

Et pour accentuer le côté rétro, Bell & Ross a choisi de métamorphoser son bracelet en le plaçant dans la continuité du boîtier, grâce à l’adjonction d’une fine pièce de métal. Ce petit subterfuge d’acier, dénommé semi-couvrance, transforme un bracelet classique en « intégré » en un tournemain…

Ainsi gréée, la BR V3-94 Black Steel rend hommage aux montres sport chic des années 70, nombreuses à être parées de la sorte. Cela tombe bien, c’est à nouveau la grande tendance actuelle. De Frédérique Constant (avec sa Highlife) à Piaget (sur sa Polo), en passant par Bulgari (pour son Octo Finissimo) ou Chopard (sur son Alpine Eagle), tout le monde veut son « intégré ».

Changement d’échelle

Comparée à la V2 de 2017, la dernière V3-94 Black Steel prend de l’ampleur en passant à 43 mm. Elle conserve l’échelle tachymètre de la précédente série, mais déplacée sur son rehaut. Perdant cette fonction, la lunette devient bidirectionnelle et reçoit une graduation de 5 en 5.

Les poussoirs, en forme de pompe, se font discrets. In fine, la V3-94 Black Steel est une vraie réussite. Les fans de montres ne s’y trompent pas : un rapport qualité-prix flatteur, un look imparable, une allure chic… Bref, elle a tout d’une très grande !

Dates clés

• 1992 : création de Bell & Ross par Bruno Belamich (Bell) et Carlos Rosillo (Ross).
• 1996 : montre Type Démineur, destinée à la sécurité civile.
• 1997 : Chanel entre au capital.
• 2005 : lancement de la BR 01, un rond dans un carré, devenue, depuis, une icône horlogère.
• 2010 : naissance de la collection Vintage, à boîtier rond, rendant hommage aux années 40.
• 2017 : présentation des BR V1 et BR V2 Black Steel, issues de la collection Vintage, mais inspirée cette fois des années 70.
• 2020 : commercialisation de la BR V3-94 Black Steel à bracelet semi-intégré.


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